Una vecchia foto con una storia incredibile

Jerry Yang e Jack Ma sulla Muraglia cinese nella foto del 1997.

Questo scatto è datato 1997. Siamo sulla Grande Muraglia cinese e nella foto compaiono Jack Ma, il fondatore di Alibaba e Jerry Yang, il fondatore di Yahoo!. Due anni prima dello scatto, Jerry Yang aveva fondato Yahoo!, iniziando così la sua scalata tra i magnati del web.

Jerry Yang all’età di dieci anni emigrò a Taiwan, non aveva mai visitato la Cina prima di quell’occasione. Gli fu assegnata una guida, che gli faceva anche da interprete, un giovane stagista del ministero cinese dell’Economia, un ragazzo che si chiamava Jack Ma.

Durante i giorni in cui accompagnò il fondatore di Yahoo! in giro per la Cina, Jack si dimostrò profondamente interessato nel conoscere ogni aspetto dell’attività di Yahoo! e, in in generale, del mondo del web. Era un periodo storico in cui in Cina gli utenti web erano poco più di 7 milioni. Insomma, non era ancora il tempo dell’always on.

Due anni dopo il loro incontro, nel 1999, Jack Ma fondò Alibaba. Qualche anno dopo, quando Jerry sentì parlare per la prima volta di Alibaba e del suo fondatore, si ricordò che la sua guida durante la visita in Cina di un paio di anni prima aveva proprio lo stesso nome.

Jerry riprese il contatti con Jack e sette anni dopo il loro incontro sulla Grande Muraglia, nel 2005, Jerry Yang investì 1 miliardo di dollari in Alibaba per il 40 per cento del suo valore. Si rivelò, nel tempo, uno delle più azzeccate operazioni finanziarie, considerando che Alibaba è diventata una compagnia con un mercato di oltre 500 miliardi di dollari.

La storia recente di Yahoo! e Alibaba è nota ai più. Quello che resta suggestivo è pensare che i due uomini che si sono conosciuti in una circostanza così particolare, negli anni a seguire sono diventati due tra le figure più influenti del mondo del web.